Šume pokrivaju oko 30% od ukupne kopnene površine Zemlje. Ima ih i u najtoplijim i najhladnijim predelima (osim Antarktika) i nazivamo ih raznim imenima: tropske šume, prašume, tajge, pluća planete. Jedno je jasno – uništavamo ih neverovatnom brzinom.

Iako u njima živi polovina biljnih i životinjskih vrsta, ljudi poseku oko 9 miliona hektara pod šumom godišnje što je upravo kao da sečete šumu na površini jedne Srbije godišnje. Sečemo ih iz sebičnih razloga: potreban nam je prostor za život, puteve, njive, potrebna su nam drva za razne namene. Kao da nismo svesni da uništavamo ogroman deo biodiverziteta planete. Životinje i biljke koje žive u tropskim šumama su uglavnom endemske i gubitkom svog staništa, nestaće i one. Ko zna koliko ima vrsta koje još nismo otkrili i možda i nećemo nikad, ko zna koliko je lekovitih biljaka (tropske šume se nazivaju najvećom svetskom apotekom) isterano iz svojih šuma i zauvek nestalo. Samo nekontrolisana seča Amazonske prašume nosi sa sobom nesagledive posledice.

Ne stradaju samo biljke i životinje od krčenja šuma. Trista miliona ljudi živi u svetskim šumama. Najpoznatiji su Pigmeji koji žive u Centralnoj Africi, Huli koji su nastanjeni u visokim šumama Papue Nove Gvineje i Janomami iz Južne Amerike. Ako vas nije briga za tamo neka plemena koja žive primitivnim životom i ne prihvataju blagodeti i komfor civilizacije, trebalo bi da znate da životi 1,6 milijardi ljudi zavise od života šuma: lov, poljozaštitni pojasevi, agrošumski proizvodni sistemi određuju sudbinu tih ljudi. Ko zna, možda većinu nije briga ni za te ljude koji beru i prodaju šumske proizvode, štite svoja polja šumama, mešaju drveće sa regularnim usevima da bi dobili bolji prinos. Međutim, moram da ih razočaram da su i oni ugroženi deforestacijom. Odnosno, svi mi smo ugroženi.12-20% od ukupne svetske emisije gasova sa efektom staklene bašte dolazi od krčenja šuma. Sečom ove zone koja doprinosi hlađenju naše prilično zagrejane planete, oslobađa se ogromna količina ugljen-dioksida.

Dakle, šume su neophodan i sastavni deo Zemlje i svaka inicijativa za njihovo očuvanje je dobrodošla. Ujedinjene Nacije su 2008.godine pokrenule REDD program kojim pokušavaju da smanje emisiju gasova usled deforestacije i uništavanja šuma i izgleda da efekti već postoje u Južnoj Americi. Ovo je samo prvi od serije tekstova na sajtu Ekologija o šumama u međunarodnoj godini šuma.