Džon Vejn, rođen kao Merion Robert Morison, svakako je jedan od najpoznatijih glumaca koga je Amerika ikada dala. Od klinca koji je zarađivao za džeparac prodajući sladoled u lokalnoj prodavnici u Kaliforniji do glumačke ikone, veoma je čudan put. Bilo kako bilo, Vejn je u svojoj filmografiji nakupio preko 180 filmova, u kojima je učestvavao što kao glumac što kao režiser. Iako je bio veoma aktivan u političkom životu Amerike, Džon će zauvek ostati u sećanju kao neustrašivi kauboj čije će filmove upijati generacije. Preminuo je 11.7.1979. od raka želuca, a njegova smrt je izazvala razne kontroverze i do danas je ostala nerazjašnjena. Naime, mnogi smatraju da je Vejn umro od prevelike doze radijacije kojoj je bio izložen za vreme snimanja filma ’’The Conqueror” 1955. godine.

Od oko 220 ljudi koji su sačinjavali ekipu filma, njih 90 je dobilo rak, od čega je 46 preminulo. Niko sa sigurnošću ne može da tvrdi, ali mnogi povezuju ovo sa radioaktivnom prašinom, poreklom iz Juka Fleta, obližnjeg test poligona u Nevadi.

Film je bio klasičan holivudski blokbaster, a prvobitno je glavna uloga ponuđena Marlonu Brandu, ali ju je on odbio. Medijski magnat Hauard Hjuz je uložio ogroman novac u ovo ostvarenje, ali je po svemu sudeći fatalna greška napravljena pri izboru lokacije za snimanje. Za scene u zatvorenom prostoru korišćeni holivudski hangari, dok je mongolske stepe i pustinje trebalo da zameni Sent Džordž, grad u Juti, samo 220km udaljen od Juka Fleta. Ovaj poligon je bio samo jedan od 4 u okviru velikog Nevada platoa. Iako su ove lokacije bile pod nadzorom vlade, samo u toku 1953. ovde je bačeno 11 atomskih bombi. To ekipa filma očigledno nije znala. I pored toga što je mesto snimanja bilo relativno udaljeno, vetrovi su veoma lako nanosili radioaktivnu prašinu do Snežnog kanjona u Juti, mesta gde je snimana većina scena. Glumci i kompletna ekipa proveli su 13 nedelja na pomenutoj lokaciji, a još veća greška je napravljena prilikom odlaska ekipe sa seta. Tada je prebogati Hauard Hjuz platio radnicima da mu isporuče 60 tona peska u Holivud kako bi tamo naknadno improvizovao pojedine scene. Mnogi očevici su govorili da je ekipa filma bila upoznata sa potencijalnom opasnošću i da je Gajgerovim brojačom svakodnevno merena doza radioaktivnosti. Čini se  da to niko nije shvatao ozbiljno pošto je prva nuklearna bomba bačena samo nekih desetak godina ranije i niko nije znao kakvi su dugoročni efekti zračenja. Kako su godine prolazile sve veći broj članova filmske ekipe je oboljevao od malignih bolesti, među njima i glavne zvezde – Džon Vejn, Suzan Hejvord, Agnes Murehed, kao i direktor Dik Pauel. Pedro Armendariz, jedan od prvih glumaca koji je oboleo, izvršio je samoubistvo nedugo nakon što je saznao da je smrtno bolestan. Iako su mnogi krivili Hauarda Hjuza, on nikada nije bio tužen zbog ovoga. Hjuzovi prijatelji kažu da je film ’’The Conqueror” povučen na njegovo lično insistiranje i da ga je on neprestano, gotvo manijakalno gledao poslednjih godina svog života. Juka Flet je korišćen kao nuklearni poligon do septembra 1992., kada je u izvršena poslednja detonacija. To su barem službeni podaci.

Sve ovo nameće pitanje o tome koliko su ljudi i okolina bezbedni od nuklearnih poligona i postrojenja. Ovo sigurno nije jedina priča ovakve vrste i dokaz je da je ponekad najopasniji onaj neprijatelj koga ne vidimo.

Vladimir Mirčetić