Svet definitivno ima problem sa smećem. U SAD svako u proseku mesečno baci smeća u težini svog tela, deponije Šangaja i Rio de Žaneira su prepunjene, dnevne količine bačenog čvrstog otpada u Kini će porasti sa 573.000 tona (2005.) na 1.5 miliona tona koliko se procenjuje za 2025.godinu. Dakle, pored bogatih država za koje već odavno znamo da su veliki proizvođači smeća, postepeno  i zemlje u razvoju počinju da proizvode neodržive količine otpada.

The problem of garbage in China (5)

Kako država postaje bogatija i sadržaj njene deponije se menja. Više je iskorišćene ambalaže, elektronskog otpada, pokvarenih igračaka i uređaja. To dovodi i do ekoloških problema poput izlivanja toksičnih materija sa deponija ili plastike koja zatrpava reke i okeane.

Ključ problema je u urbanizaciji. Ljudi u gradovima proizvode dva puta više otpada nego ljudi iz sela – čak i ako imaju iste prihode. Ruralne zajednice koriste manje ambalaže i bacaju manje hrane. Autori studije koja je izašla u časopisu Nature tvrde da će, ovim tempom, svet proizvoditi više od 12 miliona tona smeća dnevno do kraja veka. Jednostavno, moramo raditi na edukaciji, značajnijem ponovnom korišćenju proizvoda, reciklaži, smanjenju otpada. Gradovi moraju prionuti na bolju organizaciju odlaganja smeća i korišćenje resursa. Ekološke, ekonomske i društvene koristi bi bile ogromne.