Ugljen dioksid je gas sa efektom staklene bašte koji se emituje prirodno ugljeničnim ciklusom i akivnostima poput sagorevanja fosilnih goriva (uglja, nafte i prirodnog gasa), čvrstog otpada, drveća  i takođe kao rezultat nekih drugih hemijskih reakcija (npr. proizvodnja cementa). Ugljen dioksid se uklanja iz atmosfere kada ga apsorbuju biljke u svom ugljeničnom ciklusu.

Od industrijske revolucije u 18.veku, ljudske aktivnosti su dramatično povećale koncentraciju ugljen dioksida u atmosferi. Visok nivo ugljen dioksida u atmosferi direktno utiče na klimatske promene. 2005. godine koncentracija ugljen dioksida na svetskom nivou je bila za 35% veća nego pre industrijske revolucije.